La nature en Corse

La nature en Corse

La Corse possède l'un des environnements les mieux préservés de la Méditerranée, avec notamment de larges zones littorales pratiquement intactes. La chaine montagneuse qui traverse l'île culmine à 2700 m. On rencontre sur l'île de Beauté de nombreuses espèces végétales et animales originales, dont bon nombre d'endémiques.

Le littoral

 

La côte près de Campomoro

La côte près de Campomoro (Sartène, Corse-du-sud). Cette zone littorale sans route côtière, l'une des plus sauvages de Corse, se découvre grâce à un magnifique sentier littoral.

 

Punta di scalonu

La Punta di Scalonu (Sartène, Corse-du-sud). Les roches granitiques de cette côte s'érodent sous l'action du vent et du sel pour donner des formes extraordinaires.

 La flore  

évax de Corse (Filago tyrrhenica)

L'évax de Corse (Filago tyrrhenica). Cette petite plante sans tige forme des coussinets sur les sols sablonneux près de la mer, dans la zone des embruns. Elle est endémique de Corse et Sardaigne.

 

Romulée de Requien (Romulea requienii)

La romulée de Requien (Romulea requienii). Cette petite plante de la famille des iris fleurit au printemps dans les fissures de rochers et les pelouses sablonneuses près de la mer. Elle se distingue par ses fleurs assez grandes d'un beau violet uniforme. D'autres romulées sont présentes en Corse, dont la romulée de Revelière (Romulea revelieri). La romulée de Requien ne se rencontre qu'en Corse, Sardaigne et Italie de l'ouest.

 

 buglosse crispée (Anchusa crispa)

La buglosse crispée (Anchusa crispa). Cette plante présente un aspect caractéristique, prostré et très ramifié. Les feuilles épineuses sont vert sombre, les fleurs bleu clair. Cette endémique cyrno-sarde très rare ne se rencontre plus que sur quelques dunes de Corse. Poussant sur des sites fortement fréquentés, elle est menacée de disparition.

 

buglosse crispée (Anchusa crispa)

La buglosse crispée (Anchusa crispa).

 

érodium corse (Erodium corsicum)

L'érodium Corse (Erodium corsicum). Cette plante de la famille des géraniums forme de coussinets grisâtres sur les falaises maritimes, calcaires ou granitiques. Les feuilles entières couvertes de poils sont typiques. Cette endémique cyrno-sarde est assez fréquente sur la côte ouest de la Corse, ainsi que dans le sud.

 

 cytinet rouge (Cytinus hypocistis subsp. clusii)

Le cytinet rouge (Cytinus hypocistis subsp. clusii). Cette curieuse plante se rencontre dans le maquis au pied des cistes à fleurs roses, dont elle parasite les racines. On la rencontre fréquemment en compagnie d'une variante à fleurs jaunes, le cytinet hypociste (Cytinus hypocistis subsp. hypocistis) illustré ci-dessous, qui lui parasite les cistes à fleurs blanches !

 

 cytinet hypociste (Cytinus hypocistis)

Le cytinet hypociste (Cytinus hypocistis subsp. hypocistis). Cette sous-espèce est spécialisée dans le parasitage des cistes à fleurs blanches (ciste de Montpellier et ciste à feuilles de sauge).

 

ciste à feuilles d'arroche (Cistus halimifolius)

Le ciste à feuilles d'arroche (Cistus halimifolius). Ce ciste forme de gros buissons argentés sur les dunes des plages Corses, ainsi que dans le Var où il est très rare. Les grandes fleurs jaunes avec un onglet pourpre sont caractéristiques. Cette belle plante est également présente en Espagne et au Portugal. Elle est utilisée en horticulture.

 

 genévriers de Phénicie (Juniperus phoenicea) à Murtoli

Végétation exposée au vent à Murtoli (Sartène, Corse-du-sud). Des genévriers de Phénicie (Juniperus phoenicea) centenaires aux formes torturées poussent en bosquets dans les zones côtières fortement ventées. Les pelouses sabloneuses qui s'abritent entre les blocs hébergent la romulée de Requien (Romulea requienii) et l'évax de Corse (Filago tyrrhenica).

 

 pancratium d'Illyrie (Pancratium illyricum)

Le pancratium d'Illyrie (Pancratium illyricum). Ce magnifique lis de mer se reconnaît facilement à ses grandes fleurs blanches. Il affectionne les anfractuosités des blocs rocheux le long du littoral. Cette plante ne se rencontre qu'en Corse, en Sardaigne et dans l'archipel Toscan.

 

 sérapias à petites fleurs (Serapias parviflora)

Le sérapias à petites fleurs (Serapias parviflora). La Corse est riche en orchidées, en particulier la région calcaire de l'extrême sud de l'île qui entoure Bonifacio. Le sérapias à petites fleurs s'y rencontre dans les oliveraies, les prairies, ... Il se distingue des autres espèces du genre par ses fleurs de petite taille, d'un orange pâle, avec un épichile (partie pendante du labelle) court. Assez commune sur l'île de beauté, cette espèce est rare en France continentale et protégée à l'échelon national.

 

sérapias en coeur (Serapias cordigera)

Le sérapias en coeur (Serapias cordigera). Ce grand sérapias se distingue par ses fleurs très contrastées, au large épichile d'un rouge sombre. En Corse, il se rencontre fréquement dans le maquis. Cette espèce méditerranéenne est présente en France dans le sud-ouest, et dans l'extrême sud-est (Var, Alpes-Maritimes et Corse).

 

 La faune

 patelle ferrugineuse (Patella ferruginea)

La patelle ferrugineuse (Patella ferruginea). Ce coquillage, l'un des plus menacés de Méditerranée, ne subsiste plus en France qu'en quelques points de la Corse et des îles d'Hyères. Il se reconnaît à sa grande taille (jusqu'à 8 cm) et à sa coquille creusée de sillons marqués. Il est intégralement protégé au niveau national.

 

vélelles (Velella velella)

Les vélelles (Velella velella). Ces étranges créatures évoquant de petites méduses bleues s'échouent chaque année par millions sur les plages de Corse au printemps. Il s'agit en fait d'hydrozoaires, composés de plusieurs types de polypes spécialisés. La voile chitineuse triangulaire, orientée en biais par rapport au flotteur, permet la propagation grâce au vent. Les vélelles peuplent tous les océans du globe, dans les zones tropicales et tempérées. Elles ne présentent aucun danger pour l'homme.

 

vélelles (Velella velella)

Flotille de vélelles (Velella velella).

 

criquet égyptien (Anacridium aegyptium)

Le criquet égyptien (Anacridium aegyptium). Ce grand criquet gris aux yeux rayés atteint 7 cm. Il est commun dans les maquis chauds près de littoral, dans le sud-est de la France et en Corse. Cette espèce produit lors du vol un claquement caractéristique. Le criquet égyptien est présent dans la zone méditerranéenne et en Asie de l'ouest.

 

oedipode Corse (Acrotylus braudi)

L'oedipode Corse (Acrotylus braudi). Ce petit criquet fréquente les milieux secs dénués de végétation, dont les plages. Les ailes, visibles en vol, sont rouges. D'autres espèces endémiques de Corse fréquentent les mêmes milieux, comme l'oedipode des plages (Sphingonotus uvarovi).

 

aïolope automnale (Aiolopus strepens)

L'aïolope automnale (Aiolopus strepens). Ce criquet s'identifie à ses élytres contrastés, avec deux taches blanches. Il fréquente les milieux secs. On le rencontre dans une moitié sud de la France.

 

 cicindèle littorale (Calomera littoralis)

La cicindèle littorale (Calomera littoralis). Ce petit coléoptère carnivore très agile fréquente les plages, où il chasse ses proies grâce à son excellente vue. Cette cicindèle se distingue des espèces voisines par sa forte pilosité, notamment au niveau des joues.

 

cicindèle Corse (Cicindela campestris corsicana) mélanique

La cicindèle Corse (Cicindela campestris corsicana). Cette espèce est très commune dans les zones sablonneuses du bord de mer. Comme toutes les cicindèles, une fois dérangée elle vole rapidement sur quelques mètres avant de se reposer. Les populations de Corse ont la particularité de présenter un fort taux d'individus mélaniques (coloration noire), comme illustré sur cette photo.

 

malmignatte (Latrodectus tredecimguttatus)

La malmignatte (Latrodectus tredecimguttatus). La malmignate, ou veuve noire méditerranéenne, est probablement la seule araignée européenne dont la morsure peut présenter un réel danger pour l'homme. On la rencontre essentiellement cachée sous les pierres. Elle est présente dans le sud de la France et en Corse, où elle est relativement commune.

 

lézard Tyrrhénien (Podarcis tiliguerta)

Le lézard Tyrrhénien (Podarcis tiliguerta). Ce lézard est très abondant sur les rochers et dans les zones sablonneuses du littoral, mais il se rencontre aussi en montagne. De la taille d'un lézard des murailles, cette espèce possède généralement un motif tacheté vert sur fond noir. Les mâles arborent au printemps des écailles bleues le long des flancs. Ce lézard est restreint à la Corse et à la Sardaigne.

 

 Algyroïde de Fitzinger (Algyroides fitzingeri)

L'algyroïde de Fitzinger (Algyroides fitzingeri). Ce curieux petit lézard endémique de Corse et Sardaigne affectionne les murs ombragés, souvent en sous-bois. Sa petite taille, son corps très fin et sa couleur terne uniforme ne laissent aucun doute quand à son identité. Il est relativement commun près de Bonifacio (Corse-du-Sud).

 

 rainette Sarde (Hyla sarda)

La rainette Sarde (Hyla sarda). Cette jolie petite grenouille est abondante dans les marais côtiers. Dans les torrents de montagne, on rencontre parfois des rainettes avec une coloration très particulière. La rainette sarde est présente en Corse, Sardaigne et dans l'archipel Toscan. 

 

 Discoglosse sarde (Discoglossus sardus)

Le discoglosse sarde (Discoglossus sardus). Ce petite crapaud se rencontre uniquement en Corse, Sardaigne, dans les îles d'Hyères et quelques îles de l'archipel Toscan. On le rencontre, en Corse, du niveau de la mer à 1800 m d'altitude. Il affectionne au printemps les mares temporaires du littoral. Il ressemble beaucoup au discoglosse Corse (Discoglossus montalentii), qui est plus montagnard et plus rare. Il s'en distingue notamment par le profil du museau qui est moins arrondi.

 

La montagne

 

rivière de Soccia

Torrent de montagne à Soccia (Corse-du-Sud). La Corse regorge de rivières sauvages et non polluées, qui abritent des écosystèmes remarquables.

 

La faune 

 Discoglosse Corse (Discoglossus montalentii)

Le discoglosse Corse (Discoglossus montalentii)Ce petit crapaud au museau aplati ne se rencontre qu'en Corse, où il est peu commun. Il affectionne les ruisseaux de montagne à l'eau pure. Il ressemble beaucoup au discoglosse Sarde (Discoglossus sardus), aussi présent en Corse, qui lui fréquente plutôt les mares à moindre altitude. Le museau du discoglosse Corse, vu de profil comme sur cette photo, est bien plus arrondi.

 

 discoglosse Corse (Discoglossus montalentii) mimétique

Le discoglosse Corse (Discoglossus montalentii) dans son milieu. Cette photo illustre le mimétisme du discoglosse Corse, dont la robe tachetée de vert, noir et blanc se confond parfaitement avec les blocs granitiques qui constituent son habitat.

 

 rainette sarde (Hyla sarda) mimétique

La rainette Sarde (Hyla sarda). Cet individu, rencontré dans un ruisseau de montagne, possède une coloration inhabituelle qui le camoufle parfaitement dans son habitat de dalles granitiques couvertes de lichens.

 

Salamandre Corse (Salamandra corsica)

La salamandre Corse (Salamandra corsica). Cette salamandre a été récemment élevée au rang d'espèce à part entière grâce à des études génétiques. C'est une espèce typiquement forestière, qui peut partager son habitat avec l'euprocte de Corse (Euproctus montanus) illustré ci-dessous. Le jeune individu photographié ici, qui possède des tâches oranges plutôt que jaunes, a été rencontré dans un petit lac de montagne.

 

euprocte de Corse (Euproctus montanus)

L'euprocte de Corse (Euproctus montanus). Les euproctes sont des urodèles ressemblant aux tritons, dont deux espèces vivent en France, l'une dans les Pyrénées (Calotriton asper) et l'autre en Corse (Euproctus montanus). L'euprocte de Corse est de petite taille, élancé, de couleur brune avec une ligne rougeâtre sur le dos. Il se rencontre de la montagne au littoral, où il fréquente les petits ruisseaux lors de la période de reproduction. Hors de cette période, lors de sa phase terrestre, l'euprocte se dissimule souvent sous une pierre ou un tronc.

 

euprocte de Corse (Euproctus montanus)

L'euprocte de Corse (Euproctus montanus).

 

 lézard de Bedriaga (Archeolacerta bedriagae)

Le lézard de Bedriaga (Archaeolacerta bedriagae). Ce lézard assez massif se reconnaît à son corps aplati marbré de vert et noir. Il se rencontre du bord de mer à la montagne, avec une nette préférence pour cette dernière où il affectionne les dalles et blocs rocheux. Cette belle espèce est endémique de Corse et Sardaigne.

 

 lézard de Bedriaga (Archeolacerta bedriagae)

Le lézard de Bedriaga (Archaeolacerta bedriagae). Ce mâle en livrée nuptiale exhibe les écailles bleues de ses flancs.

 

 lézard Tyrrhénien (Podarcis tiliguerta)

Le lézard Tyrrhénien (Podarcis tiliguerta). Ce lézard est très abondant en Corse, où il fréquente la plupart des milieux. Il n'existe qu'en Corse et Sardaigne. Il est particulièrement répandu sur le littoral, à l'inverse du lézard de Bedriaga. L'individu photographié ici présente une coloration orangée assez atypique.

 

 La flore  

 crocus tout-petit (Crocus minimus)

Le crocus tout-petit (Crocus minimus). Cette très jolie plante fait partie des deux espèces de crocus endémiques de Corse et Sardaigne. Toutes deux se rencontrent en montagne, parfois en mélange, au printemps. Le crocus tout-petit s'identifie au premier coup d'œil à la couleur or de ses stigmates (extrémités du pistil).

 

romulée de Revelière (Romulea revelieri)

La romulée de Revelière (Romulea revelieri). Cette espèce se distingue de la romulée de Requien (Romulea requienii) par la gorge de la corolle plus pâle que le reste de la fleur, et les stigmates courts ne dépassant pas les étamines. A l'inverse des autres romulées Corses qui se rencontrent dans les mares temporaires et les pelouses sabloneuses du littoral, cette espèce peuple aussi les pelouses de moyenne montagne (cette photo a été prise à une altitude de 1100 m). Elle est endémique de Corse, Sardaigne et Capraia.

 

 immortelle des frimas (Helichrysum frigidum)

L'immortelle des frimas (Helichrysum frigidum). Cette plante aux fleurs délicates pousse sur les dalles et blocs granitiques de montagne, jusqu'à 2700 m. Elle fleurit en juillet-août. Elle est endémique de Corse et Sardaigne.

 

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